Tristes recuerdos de la Copa del Mundo para los porteros de Inglaterra contra EE.UU. | copa del mundo 2022

POSEEal menos Rob Green puede reírse de eso ahora. “Estaba haciendo la carrera escolar cuando descubrí que Inglaterra había empatado a Estados Unidos en su grupo en la Copa del Mundo”, escribió el ex portero en el Mail el domingo de esta semana. “Tuve el tiempo justo para enviar un tweet, con un emoji, un par de ojos. Como si dijera: ‘Bueno, esto es incómodo’”.

Pero a pesar de su error que ayudó a Estados Unidos a llevar al equipo de Fabio Capello a un empate 1-1 en su primer partido en 2010, Green, que trabaja como experto para la radio de la BBC en Qatar, no es el único portero de Inglaterra que tiene recuerdos amargos. de enfrentarlos en una Copa del Mundo.

Unos meses antes de ese último encuentro en una Copa del Mundo, Bert Williams, quien encajó el único gol del partido cuando los dos países se enfrentaron en Brasil en 1950, dijo: “Han pasado 60 años. Me ha costado mucho olvidar en lo que a mí respecta”.

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A pesar de que hace más de 72 años, esa victoria en Belo Horizonte es reconocida como una de las mayores sorpresas en la historia del torneo. Stanley Matthews dijo más tarde: “Le agradecí a mis estrellas de la suerte no haber sido parte de esto”, después de haber sido polémicamente excluido de la alineación titular después de perderse el primer partido de Inglaterra contra Chile.

A pesar de que llegaron a las semifinales de la Copa del Mundo inaugural en 1930, era la primera vez que Estados Unidos se enfrentaba a Inglaterra, que era muy deseada ya que presentaba a Billy Wright, Tom Finney y Stan Mortensen. Por el contrario, todo el equipo de EE. UU. era amateur, mientras que su portero, Frank Borghi, era un ex jugador de béisbol que necesitaba que sus defensores tomaran los tiros de meta porque nunca pateaba la pelota.

Sin embargo, una actuación inspirada de Borghi, que conducía un coche fúnebre para su trabajo diario, de alguna manera logró mantener a raya a Inglaterra. “Durante los primeros 20 minutos, Inglaterra estaba sobre nosotros. Creo que dieron en el blanco”, dijo el estadounidense Walter Bahr en una entrevista con The Guardian en 2010. “A medida que avanzaba el juego, Inglaterra comenzó a desesperarse”.

Rob Green observa cómo la pelota pasa por encima de la línea durante el partido inaugural de Inglaterra en la Copa del Mundo de 2010, contra Estados Unidos.
Rob Green observa cómo el balón pasa por encima de la línea durante el partido inaugural de Inglaterra en la Copa del Mundo de 2010 contra Estados Unidos. Fotografía: Martin Rose/Getty Images

El gol de la victoria, en el minuto 38, lo anotó Joe Gaetjens, un lavaplatos nacido en Haití de Nueva York que pasó a jugar profesionalmente en Francia, aunque sigue existiendo un debate sobre si lo dijo en serio. “Debería haber sido 10-1”, dijo Williams en 2009. “El equipo estadounidense apareció con sombreros, fumando cigarros y solo tuvieron alrededor de seis patadas en 90 minutos. Desafortunadamente, uno de ellos tomó un gran desvío y me despistó para el gol de la victoria”.

Su recuerdo ha sido cuestionado por varios jugadores estadounidenses, entre ellos Bahr, que sacó el tiro. “No tenía la cabeza limpia, pero definitivamente hizo un esfuerzo concertado”, dijo Bahr. “Joe era un tipo que tenía olfato para el gol. Marcó goles donde no sabías cómo llegaba a la pelota, y mucho menos anotó los goles”.

La vida de Gaetjens terminó en tragedia tras ser arrestado en Haití, en julio de 1964, por los Tonton Macoute, la milicia del dictador François “Papa Doc” Duvalier. Nunca más se le volvió a ver.

Sólo dos integrantes de la selección estadounidense -Bahr y el defensa Harry Keough- se enfrentaron a Inglaterra en su siguiente encuentro, tres años después en un amistoso en el Yankee Stadium de Nueva York. Unos meses antes de sufrir la derrota por el mismo marcador ante Hungría, dos goles de Nat Lofthouse sellaron el triunfo de los visitantes por 6-3. Fue el comienzo de una serie de concursos unilaterales que incluyeron una paliza de 10-0 en 1964 mientras Estados Unidos luchaba en el escenario internacional.

Los dos países no se volvieron a encontrar hasta 1985 en Los Ángeles, cuando dos goles cada uno de Gary Lineker y Kerry Dixon sellaron la victoria de Inglaterra por 5-0. Pero dado que EE. UU. no logró clasificarse para la Copa del Mundo hasta 1990 después de sus hazañas en Brasil, la victoria por 2-0 sobre el equipo de Graham Taylor en la Copa de EE. UU. un año antes del torneo de 1994 en su tierra natal fue el trampolín para superar la etapas de grupos por primera vez desde 1930.

El partido en Boston también incluyó a Paul Ince convirtiéndose en el primer capitán negro de Inglaterra, un momento significativo que el mediocampista dijo más tarde que lo llevó a recibir “cartas de personas que ni siquiera estaban involucradas en el fútbol”. “Me escribieron diciendo: ‘Tenemos niños que provienen del tipo de entorno del que provienes tú. Tú capitaneando el país es una luz brillante para nuestros hijos’”.

El doblete de Alan Shearer lo hizo para el equipo de Bora Milutinovic en su primera visita a Wembley en septiembre de 1994 y Estados Unidos todavía tiene que anotar en tres visitas a Londres, la última vez en una derrota por 3-0 en noviembre de 2018. Pero después del gol de Clint Dempsey en Rustenburg avergonzado de Green y la historia de Belo Horizonte, Jordan Pickford debería tener cuidado de no dar nada por sentado esta vez.