TREMAYNE: Adiós a Sebastian Vettel: un cuatro veces campeón con conciencia y carisma a la altura

Se dijo que mucho Chateau Petrus se consumió cuando los 20 pilotos de F1 cenaron juntos el jueves pasado en el restaurante Hakkasan Abu Dhabi, galardonado con una estrella Michelin, en el Emirates Palace. Tres días después, 19 de ellos formaron un Arco de la Fama en la parrilla para el invitado de honor, mientras Sebastian Vettel se preparaba para comenzar su Gran Premio final antes de retirarse.

Fue su forma conmovedora de despedirse de uno de sus hermanos más populares y, al igual que la cena, una señal de cuán alto era su respeto por él.

Llegó a la escena de la F1 con BMW Sauber como piloto de pruebas en 2006, y nuestro primer encuentro fue cuando lo golpeé en la nuca con un periódico enrollado en la casa rodante del equipo. No fue mi culpa que desde atrás pareciera mi objetivo previsto, Nick Heidfeld.

En ese entonces, era un niño tranquilo, de rostro lozano, con una mata de cabello rubio, y aunque anotó un punto en su debut en Indianápolis en 2007, como suplente temporal de Robert Kubica, quien se estaba recuperando de la derivación masiva que había tenido. en el GP de Canadá de la semana anterior, pensé que a veces había sido bastante cauteloso.

A principios de año, la idea de debut de Lewis Hamilton era adelantar a su compañero de equipo en McLaren, Fernando Alonso, en la primera curva. Seb había sido más bien intentado en una situación similar. Sin embargo, haría las paces…

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Pronto captó nuestra atención con esa incomparable y merecida victoria de Toro Rosso en Monza al año siguiente, donde venció a todos de manera justa. Y en 2009, en Red Bull, mostró una clase de aspirante al campeonato que, por supuesto, se tradujo en cuatro títulos consecutivos entre 2010 y 2013.

Su total de 53 victorias lo ubica tercero en la general detrás de Lewis y Michael Schumacher, y por delante de Alain Prost y Ayrton Senna, y hubo 57 poles, 38 vueltas rápidas y 122 podios para acompañarlos.

Una mirada retrospectiva a la asombrosa carrera de Sebastian Vettel en su despedida de la F1

A lo largo de los años hemos visto muchas iteraciones del hombre que nació en Heppenheim el 3 de julio de 1987.

Happy Seb, moviendo un dedo hacia los fanáticos para indicar otro puesto número uno durante ese reinado de terror de cuatro años, mientras coreaba: “¡De eso estoy hablando!”

Petulant Seb, que en el GP de Malasia de 2012 llamó a un errante Narain Karthikeyan “idiota” y “pepino”, y que en el circuito de Sepang al año siguiente se negó rotundamente a obedecer las órdenes de Christian Horner en el drama Multi 21 de devolver el conducir a su compañero de equipo Mark Webber.

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El arrogante Seb, que declamó un tanto injustamente la conducción de Daniil Kvyat en el GP de Malasia de 2016, y cuyo profano mensaje a Charlie Whiting amenizó las postrimerías de la carrera de ese año en México. Quien acusó erróneamente a Lewis de probarle los frenos mientras pasaban bajo el Safety Car en Bakú en 2017 y luego se detuvo y deliberadamente golpeó las ruedas con él.

Y quien, después de haber cometido un error y haber sido penalizado con cinco segundos, cruzó la línea primero en el GP de Canadá de 2019 antes de quedar rezagado detrás de Lewis cuando se le aplicó después de la carrera, luego cambió su placa de finalista número dos en el parque cerrado por la de ganador.

Sin embargo, vale la pena señalar que después de ese episodio en Bakú hizo reparaciones al dedicar tiempo personal a la FIA ​​para realizar actividades educativas en una variedad de campeonatos del organismo rector.


Vettel cambia los tableros P1 y P2 en Canadá, 2019, después de recibir una penalización de tiempo

Siempre fue uno de los que puso su corazón en la manga, y algo se estaba convirtiendo en Abu Dhabi el jueves pasado cuando, durante una conferencia de prensa que incluyó a Lewis y al rival por el título 2012/2013, Fernando, admitió que deseaba no haberse comportado de esa manera. que tenía en Bakú.

También siempre fue de los que decían lo que pensaban, aunque a veces sonara como un quejica, y era el que más intentaba dar respuestas decentes en las conferencias de prensa, respondiendo siempre con fluidez e inteligencia en inglés. Su amor por el humor de la comedia británica lo había ayudado a aprender el idioma en la infancia.

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En ese entonces, su padre, Norbert, que lo apoyaba enormemente, estaba escalando un Volkswagen Golf a nivel amateur en Alemania, por lo que la familia Vettel siempre viajaba y, desde una edad temprana, los deportes de motor eran algo que hacían.

Nunca olvidó su primer contacto con la F1, que llegó en 1992 cuando Norbert lo llevó a un día de práctica en Hockenheim. “Conseguimos entradas muy baratas. Tuvimos que caminar hasta la primera chicana, que en ese momento era una caminata larga. Y estaba lloviendo a cántaros y nadie salía de boxes porque había aquaplaning.

“Luego, finalmente, la gente hizo una vuelta de instalación; el suelo comienza a vibrar, y solo escuchas esta cosa y te pasa como un torpedo con este chorro de agua detrás. Eso nunca lo olvidaré. El día, la lluvia, el sonido, las vibraciones.”


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Vettel abraza a su padre Norbert, tras su último Gran Premio en Abu Dabi

El niño que una vez leyó un libro sobre el héroe de entreguerras Bernd Rosemeyer sigue siendo un gran admirador de los viejos tiempos y, a diferencia de la mayoría de los conductores que tienden a estar demasiado atados a su propia participación, pertenecía a la categoría de los hermanos Franchitti. , Dario y Marino, y Kevin Magnussen y Karun Chandhok, todos ellos entusiastas estudiosos de la historia de las carreras.

Durante la mayor parte de su carrera como piloto, fue un hombre muy privado que evitó Twitter y Facebook y pensó que sería genial si la vida en la F1 no generara tanta publicidad.

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Y no era fanático de las constantes nuevas regulaciones que limitan la libertad del conductor. “Para algunas personas soy viejo porque llevo mucho tiempo en la Fórmula 1”, me dijo una vez. “Pero no me clasificaría como viejo, pero incluso yo noto la diferencia con cuando era un niño. Es como si tuviéramos otra red de seguridad, y otra red de seguridad, y otra red de seguridad”.

Sugirió, no sin alguna justificación, que en estos días los pilotos también tienen que ser abogados, para entender toda la miríada de reglas proscriptivas en los reglamentos deportivos. “Pero creo que todo esto tiene un efecto contraproducente, porque la gente se olvida de pensar que cuando hay un hoyo en la calle y te caes, entonces es tu culpa”.


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Un estudioso de la historia de la F1: Vettel al volante de su FW14 de principios de los 90

En los últimos años, dado que los grandes éxitos se limitaron con Charles Leclerc como su nuevo compañero de equipo en Ferrari y casi se agotaron cuando se cambió en 2021 a Aston Martin, es posible que haya llegado a parecerse al hermano de Bjorn Borg en 2022, con el largo, cabello despeinado y la diadema, pero se ganó un gran respeto por estar junto a Lewis en varios temas.

Finalmente comenzó a usar su reputación y popularidad para explotar su plataforma elevada y hacer que su voz se escuchara en muchos asuntos, en particular Black Lives Matter, los derechos y la diversidad LGBTQ, y usar de manera desafiante los colores del arcoíris en ciertos países para resaltar situaciones.

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Respondiendo a los críticos que veían eso como algo mucho más allá de su competencia como piloto, respondía: “Entiendo que no nos corresponde a nosotros, como pilotos de Fórmula 1, hacer la ley. Pero creo que es nuestro lugar expresar nuestro apoyo a aquellos que se ven afectados negativamente por estas cosas. No lo hice para ser popular, pero si a las personas LGBTQ que estaban molestas por la legislación se les animó a ver que me opuse a ella, obviamente es agradable saberlo”.

Cuando se le hizo una pregunta provocativa sobre cómo reaccionaría si uno de sus hijos saliera del armario, dio una respuesta madura con la que cualquier padre podría identificarse: “Mi papel como padre es amar y apoyar a mis hijos de la mejor manera que pueda”. . Lo que sea que decidan hacer, oa quien sea que decidan amar, los apoyo. Así que ninguna reacción, aparte de apoyo incondicional y amor”.


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Vettel comenzó a usar su plataforma para llamar la atención sobre causas cercanas a su corazón, más adelante en su carrera.

El pasado domingo mostró todo su estilo de antaño en su tempranera pelea con los Alpinos de Fernando y Esteban Ocon, y se retiró del deporte con la frente en alto y esa admiración y respeto de sus compañeros. Y resultó que gran parte de eso también se debió a su carácter detrás de escena, así como a su forma de conducir. Quizás nada mejor resumido que el homenaje de Max Verstappen.

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“Una cosa que siempre recordaré por el resto de mi vida: el año pasado, en Silverstone, volví del hospital para llegar a mi autocaravana a buscar todas mis cosas y él estaba allí, esperándome cuando salí de la porque. Y él dijo: ‘¿Estás bien, Max, cómo estás?’ Y eso solo muestra cómo es, ya sabes, una persona súper amable y cariñosa que no solo está ahí para el desempeño, sino que también tiene buenas intenciones. Creo que también es muy agradable ser recordado así”.

Cuatro campeonatos mundiales siguen siendo testimonio de las habilidades de Sebastian Vettel como piloto de carreras; Los comentarios de Max destacaron su valor como hombre. Ambas son las razones por las que la F1 lo extrañará.