Rápido, brutal y una sensación de alegría: cómo el rugby femenino está conquistando a Nueva Zelanda | Copa Mundial Femenina de Rugby 2021

METRODespués de que las Black Ferns aseguraran su lugar en la final de la Copa del Mundo de Rugby, la superfanática y comentarista de rugby Alice Soper publicó un video de su rostro lleno de lágrimas en las redes sociales. Soper fue superada, no solo porque el minuto final para morderse las uñas podría haber ido en cualquier dirección para el equipo femenino de Nueva Zelanda, sino porque la victoria de las Black Ferns representó algo mucho más grande.

“Estaba llorando por la victoria del rugby femenino, porque sabía que necesitábamos tener a las Black Ferns en la final para [the tournament] ser un espectáculo y tener la oportunidad de montar el espectáculo más grande de la ciudad”, dice Soper.

“No se trata solo del equipo, se trata de un montón de nosotros aquí que hemos estado injertando durante mucho tiempo, haciéndolo en las sombras… para tener ese momento del que todos podamos estar orgullosos y decir: mira lo bien que lo hacemos. son.”

Un millón de neozelandeses sintonizaron para ver la victoria de semifinales de Black Ferns por 25-24 contra Francia el fin de semana pasado, cinco veces el número que sintonizó la final de 2017 entre Black Ferns e Inglaterra. A la mañana siguiente, el estadio más grande del país, el Eden Park de Auckland, estaba en camino de vender sus 40.000 entradas para la final contra las Rosas Rojas de Inglaterra. Para el miércoles, había puesto el partido en camino para romper el récord mundial de la mayor cantidad de personas que asistieron a un partido de rugby femenino.

Se han vendido 40.000 entradas para la final del Mundial contra Inglaterra. Fotografía: Phil Walter/Getty Images

Con base en estos números, sería fácil suponer que el rugby femenino en Nueva Zelanda es un deporte bien visto y bien apoyado. Pero a pesar de que el rugby es el deporte nacional, y los equipos femeninos del país dominan el campo de juego internacional (las Black Ferns han ganado cinco de las últimas seis Copas del Mundo), los esfuerzos de las mujeres han sido poco reconocidos, financiados y apoyados.

New Zealand Rugby hizo la transición de las jugadoras profesionales a un modelo de empleo de tiempo completo este año, pero según el medio de noticias Stuff, todavía hay una brecha salarial del 73% entre el equipo femenino y los All Blacks. Mientras tanto, el equipo no recibirá bonificaciones si gana la Copa del Mundo, a pesar de que cada jugadora de los All Blacks recibirá 134.000 dólares neozelandeses por su victoria en la Copa de 2015, una bonificación que supera algunos de los salarios de las mujeres.

El interés reciente y sin precedentes del público debería servir como una llamada de atención para “todos los viejos en la sala de juntas” de las instituciones de rugby de Nueva Zelanda, dice Soper.

“Los deportes masculinos se financian en función del potencial, los deportes femeninos se financian en función de los resultados. Bueno, ese es el resultado, vender Eden Park”.

La jugadora de Black Ferns y capitana del equipo de sietes, Sarah Hirini, dice que aprovechar el extraordinario impulso del equipo y mantener que la atención del público significaría “todo” para las jugadoras.

“Esto es lo que hemos querido durante mucho tiempo, y ahora, creo, la gente está viniendo a la fiesta, lo cual es increíble”, dice.

“No es solo para nosotras, es para la próxima generación de jugadoras, es para otros deportes femeninos que todavía quieren esto”.

‘Devolver la alegría’

El equipo está atrayendo a una nueva base de fanáticos: algunos que nunca antes se han involucrado con el deporte y otros que son fanáticos del rugby emocionados de ver que el juego se juega a la “vieja escuela”: rápido, brutal y con una sensación de alegría.

Para la floreciente aficionada, Erin Harrington, la semifinal fue la primera vez que vio un partido de rugby por elección propia. Desde la escuela, el académico y crítico de arte con sede en Ōtautahi/Christchurch había encontrado que la cultura que rodeaba al rugby masculino, y gran parte del deporte masculino en general, era “realmente alienante”.

Estoy seguro de que no soy el único que ve la semifinal de la RWC preguntándose ‘todo este tiempo me ha gustado el deporte, pero no… ¿el deporte masculino?’

— El espíritu inquieto de Erin Harrington (@ladyhorrors) 5 de noviembre de 2022

“Sé que no es representativo de todas las jugadoras y fanáticos, pero mi experiencia ha sido de toxicidad y sexismo, a menudo alimentado por el alcohol, empeorado por la noción generalizada de que el deporte femenino en general es inherentemente inferior”.

Fue “una completa revelación ver a estas mujeres increíbles, de todas las formas y tamaños, siendo físicas y poderosas en sus propios términos, y con tal sentido de alegría”, dice Harrington.

Toni Bruce, profesor especializado en sociología del deporte en la Universidad de Auckland, ha estado investigando esta creciente afición como parte de un intento más amplio por comprender la relación entre el nacionalismo y el rugby en Nueva Zelanda.

Durante años, Bruce ha realizado encuestas sobre la actitud del público hacia la Copa Mundial de Rugby masculina, pero este es el primer año que realiza una encuesta sobre el torneo femenino. Poco menos de 200 personas han completado la encuesta hasta el momento, y ya son evidentes los temas fuertes y las diferencias en las actitudes hacia los juegos femeninos.

“Todo el mundo habla del estilo de juego de los Black Ferns y del espíritu con el que juegan”, dice Bruce. “La gente está eligiendo que su estilo es un rugby abierto y de carrera, es un rugby de ataque, juegan con la pelota, no con el árbitro, es divertido y emocionante”.

De manera abrumadora, las descripciones del juego de las mujeres fueron positivas en comparación con la forma en que el público veía el estilo de los hombres, que incluía “demasiados scrums, jugar para el árbitro, no para el balón, y muchas detenciones”.

“Hay mucha gente que ha seguido el rugby masculino durante mucho tiempo y se han sentido desilusionados. De alguna manera, el rugby femenino está volviendo a poner en primer plano la alegría del juego”, dice.

El espíritu con el que el equipo femenino abordó el juego también fue diferente, según los encuestados, dice Bruce.

Una seguidora de los Black Ferns muestra su apoyo
Una encuesta muestra que los fanáticos encuentran a los Black Ferns “auténticos” y su juego “divertido y emocionante”. Fotografía: Phil Walter/Getty Images

“La gente ha hablado de [the team’s] pasión, que son auténticos y abiertos y reales con los medios: no hay lenguaje corporativo, están dispuestos a ser vulnerables”.

Hay una alquimia especial de factores que desencadenan la explosión de interés, pero Bruce cree que algunos desarrollos recientes lo están estimulando más que otros: la cobertura televisiva adecuada y el equipo femenino de rugby a siete entrando a los Juegos Olímpicos (y ganando el oro). A su vez, esto le ha dado a jugadores carismáticos como Ruby Tui la oportunidad de fomentar el fanatismo y la conexión entre el equipo y la audiencia.

‘Oportunidad para un reinicio’

Las mujeres han sido partidarias y jugadoras de rugby durante mucho tiempo, dice Jennifer Curtin, profesora de política y políticas públicas en la Universidad de Auckland, que ha investigado el compromiso de las mujeres con el deporte. Hay fotografías de mujeres jugando en la década de 1890, dice Curtin, y además de animar desde la banca, su apoyo ha incluido innumerables horas de trabajo invisible: recaudación de fondos, defensa y apoyo doméstico y emocional para las jugadoras.

“Mi esperanza con esta Copa del Mundo es que no olvidemos, que no hay un colectivo, o el Rugby de Nueva Zelanda, amnesia sobre este momento, o este nivel de participación y pasión por el fútbol femenino”.

Curtin espera que esta Copa del Mundo de Rugby ayude al equipo a asegurar el respeto y la inversión que merecen, mientras que Soper agrega que además de ser lo correcto, le ofrecería al rugby de Nueva Zelanda la oportunidad de un “reinicio relacional”.

“El rugby femenino no viene con todo el bagaje adjunto al de los hombres, hay una masculinidad tóxica asociada a esa cultura, pero ese no es el espacio en un juego de mujeres”.

Fomentar esa visibilidad y romper estereotipos dentro de los asuntos del deporte físico, dice ella. “No tengo nada en común con Richie McCaw [the former All Blacks captain]así que nunca me sentiré emocionalmente conectado con él.

“Hay mucha gente por ahí que dice: ‘No me gusta el rugby, pero me gusta el rugby femenino y me gusta cómo juegan; es bueno, es honesto y eso me recuerda lo que solía ser el rugby”. .’”