Portugal vence a EE. UU. y se reserva la última plaza en la Copa del Mundo de Rugby en Francia | Copa Mundial de Rugby

A Portugal, la merecida y considerable gloria de un segundo puesto en la Copa del Mundo de Rugby. Se unirán a Australia, Gales, Fiji y Georgia en el Grupo C en Francia.

Para los EE. UU., la ignominia no del todo desconocida de perderse la final, gracias a este dramático empate en Dubái. El país anfitrión en 2031 no estará en el gran espectáculo esta vez.

En julio, después de que Eagles perdiera un clasificatorio ante Chile, trazando su camino hacia el Torneo de Clasificación Final, el director ejecutivo de World Rugby consideró cómo las fortunas estadounidenses en el campo podrían afectar los preparativos para una Copa del Mundo estadounidense.

“No creo que el juego necesite a Estados Unidos en Francia el próximo año”, dijo. “Creo que el plan de EE. UU. se beneficiará significativamente de la presencia de EE. UU. en Francia”.

Ese beneficio no se incrementará ahora. Casi se acabó el tiempo, las Águilas estaban tres puntos arriba y tenían un scrum de 5 metros. Encajó un penalti, los portugueses despejaron y mantuvieron la cabeza incluso cuando un gol pegado en el poste. Samuel Marques, su medio scrum, pateó el penal que importaba. El empate, 16-16, fue suficiente, gracias a las mayores victorias sobre Hong Kong y Kenia antes.

La primera parte fue una historia de posesión americana y errores ante la defensa portuguesa y el ataque más despiadado.

Terminó 10-9 para Os Lobos y uno por tarjetas amarillas. El primero se lo mostró a Nate Augspurger, el ala izquierda de los Eagles, a los cinco minutos. Su entrada sobre Nuno Sousa Guedes, el impresionante lateral portugués, llevó al hombre más allá de la horizontal y también llegó tarde. Los Eagles ganaban 3-0 y luego, con un gol de penalti temprano de MacGinty, Portugal hizo que el hombre extra contara simplemente yendo a un ritmo donde Augspurger no estaba. Raffaele Storti se hizo cargo después de un buen trabajo de Guedes.

Marcas convertidas. Después de eso, el grupo de las Águilas volvió a apretar a sus ocho oponentes y ganar penales. Los lineouts cercanos no trajeron cambios por parte de los defensores, pero los penaltis sacaron una tarjeta amarilla para el centro José Lima. MacGinty hizo el 7-6.

El apertura de EE. UU. falló un penal por la ventaja y luego Portugal hizo el 10-6 con un penal ganado en el scrum, revirtiendo el dominio estadounidense. Marks lo pateó. Hubo tiempo después de eso para un tiro más de EE. UU. al arco, MacGinty convirtió esta vez después de que un tackleador portugués no pudo alejarse. Cuarenta minutos para Francia, Portugal arriba por un punto.

El segundo período comenzó frenéticamente, las Águilas se lanzaron rápido desde un lineout, dejaron caer el balón y Portugal se fue 50m en dirección contraria a través de sus espaldas. Luego, el paquete de Os Lobos produjo otro empujón dramático, esquivando a los estadounidenses para otro tiro de tres puntos. Marques falló, pero hubo otro penalti en el camino, cuando Augspurger ejecutó un tiro atrás y su jugador de apoyo, el ala Cory Daniel, se salió de sus pies en una ráfaga. Marks lo consiguió esta vez: 13-9.

Las cosas podrían haber empeorado para los Eagles, Kepeli Pifeleti de Saracens, el hooker, pidió una entrada sin balón. Marques falló el tiro de penalti. Los Eagles necesitaban un empujón.

Lo obtuvieron de Benja Bonasso, el ala de Nueva York que entró en reemplazo de Vili Helu de Atlanta. Bonasso atrapó un lineout y los backs se rompieron, Bryce Campbell en el centro lanzando una patada de sondeo a la línea portuguesa. Después de eso, las Águilas aplastaron y aplastaron la línea, enviando a los hombres grandes antes de que Pifeleti se enterrara. MacGinty convirtió para 16-13. El pilar de Portugal, Francisco Fernandes, también vio una tarjeta amarilla por infracciones persistentes en el período previo al intento de las Águilas.

Ahora eran las Águilas las que estaban a 20 minutos de un billete a Francia. Como era de esperar, todo se puso bastante tenso.

Para EE. UU., ayudó que Bonasso estuviera eliminando los lineouts portugueses. Con 15 minutos para el final, Gary Gold lanzó reemplazos en la primera fila, Mikey Sosene-Feagai como hooker y Jack Iscaro como pilar. El primer lanzamiento de Sosene-Feagai fue robado, pero poco después se abalanzó sobre un balón caído portugués.

Portugal sabía que solo necesitaba tres puntos. Estuvieron cerca, llevando al fullback Mitch Wilson de vuelta a través de la línea estadounidense y ganando un scrum de 5 m, solo para ser llamados a la mitad del camino por un knock-on visto por el árbitro de video.

MacGinty dirigió a las Águilas de regreso a territorio portugués. Después de un arranque en la esquina, Bonasso se metió con otro lineout en el número 2 de la línea, ganando un scrum de 5 m. Este fue el momento clave, sin duda.

El scrum cayó dos veces, y Portugal ganó el penalti para despejar sus líneas. Patearon y persiguieron y Christian Dyer, el ala de los Eagles, lo hizo bien bajo la presión de aguantar. Los estadounidenses despejaron. Había un minuto y cambio para ir. Un drop goal pegó en el poste, pero Iscaro, el pilar suplente de los Eagles, había cometido una infracción en un ruck.

Se acabó el tiempo. Marques alineó el tiro para el empate y con él un lugar en Francia, directamente al frente, a 35 m. Lo pateó. Portugal estaba en camino.