Los problemas de los Nets y los Lakers muestran que los jugadores estrella no son buenos arquitectos | redes de brooklyn

yon su primera entrevista como entrenador en jefe permanente de los Brooklyn Nets, Jacque Vaughn se dirigió al elefante en la habitación. “Supongo que era el candidato por escrito en la mente de las elecciones en este momento”, dijo antes de la victoria de los Nets por 112-85 sobre los New York Knicks el miércoles. “Pero estoy bien con eso. Le dije a mi esposa que podría no haber sido su primera opción, pero que hemos estado juntos durante 20 años, así que todo podría funcionar, así que vamos”.

Si él fue una segunda opción (con los Nets en este caso en lugar de su esposa), ¿quién fue la primera? Bueno, según informes anteriores, los Nets estaban listos para hacer uno de los movimientos más inexplicables en la historia de la NBA. Después de separarse de Steve Nash la semana pasada, los expertos establecieron que su probable reemplazo sería el suspendido entrenador en jefe de los Boston Celtics, Ime Udoka.

En otra situación, Udoka habría sido una elección ideal. Después de todo, el ex asistente de los Nets llevó a los Celtics a la final de la NBA en su primer año como entrenador en jefe en Boston. Los Celtics incluso estaban dispuestos a dejarlo caminar gratis.

Esa pudo haber sido la bandera roja más grande, considerando que Boston suspendió a Udoka por un año entero, citando múltiples violaciones de la política del equipo. Claramente no estaban convencidos de tenerlo de vuelta. Con los Nets lidiando ya con las consecuencias de prohibir a Kyrie Irving por promocionar una película llena de propaganda antisemita, habría sido el colmo de la arrogancia para ellos traer a un entrenador en jefe que estaba cumpliendo una larga suspensión.

Incluso si se dejara de lado la ética de esta situación particular y los mensajes organizacionales mixtos que enviaría, esto habría sido un desastre simplemente desde una perspectiva óptica. Agregar a Udoka habría sido arrojar una cerilla encendida a un edificio empapado de gasolina, particularmente después de que el equipo acababa de publicar un comunicado declarando que Irving “no era apto para asociarse con los Brooklyn Nets”.

Tal vez sea demasiado cínico decir que los Nets retrocedieron únicamente porque se dieron cuenta de que sería un desastre de relaciones públicas. Existe la posibilidad de que realmente hicieran algo parecido a la “diligencia debida” y descubrieran más detalles sobre lo que sucedió con Udoka en Boston. No sabemos exactamente cuáles fueron las ofensas de Udoka, los Celtics se han mantenido en silencio para proteger la privacidad de los involucrados, pero fue suficiente para que cortaran los lazos con un entrenador que casi los llevó a un campeonato.

Quizás la renuencia de los Nets fue una concesión de que la controversia de contratar a Udoka solo valdría la pena si estuvieran a un entrenador en jefe de convertirse en verdaderos contendientes al título. En cambio, los Nets fueron eliminados de los playoffs a principios de este año y tienen marca de 5-7 esta temporada. Udoka es mejor entrenador que Nash, un gran jugador de todos los tiempos que parecía completamente fuera de lugar en su papel con los Nets, pero la diferencia entre los dos no habría sido suficiente para impulsar a Brooklyn a la cima de la Conferencia Este.

Después de todo, no es que la perspectiva parezca más soleada en el futuro. Es posible que Irving no vuelva a jugar para los Nets (aunque eso podría terminar siendo una bendición). Kevin Durant pidió un intercambio en la temporada baja y es difícil imaginar que el comienzo de la temporada 2022-23 lo haya hecho más dispuesto a quedarse. Ben Simmons, a quien los Nets intercambiaron después de que terminó la desastrosa era de James Harden, no ha anotado en dos dígitos desde junio de 2021.

La buena noticia es que los Nets de Durant no son los únicos que tienen un bajo rendimiento. Después de perderse los playoffs por completo la temporada pasada, Los Angeles Lakers comenzaron este año con marca de 2-9, y solo los Houston Rockets tienen un peor récord en la Conferencia Oeste. Esto está lejos de ser el mismo equipo que ganó un título en la rareza histórica que fue la temporada de burbujas de la NBA 2020.

Algunos fanáticos de los Lakers esperan que el equipo haga grandes movimientos para darles a LeBron James y Anthony Davis más talentos de alto nivel para jugar junto a ellos. Pero los primeros informes no dan a entender que los Lakers estén interesados ​​en sacrificar futuras selecciones de draft para que eso suceda. De hecho, ya han comenzado los rumores de que los Lakers pueden estar abiertos a escuchar ofertas por Davis. Quizás el gerente general Rob Pelinka lo sepa mejor: es muy posible que no haya química con este equipo de los Lakers en particular.

Tanto los Nets como los Lakers le dieron a una superestrella del calibre de HOF la oportunidad de tener mucho que decir en el equipo construido a su alrededor. Desde que James firmó con los Lakers, ha tenido voz alta para determinar quiénes serán sus compañeros de equipo. En 2020, obviamente, ese proceso funcionó bien, pero los resultados han sido pésimos desde entonces. Mientras tanto, los Nets actuales se construyeron sobre un apretón de manos entre Durant e Irving cuando jugaban para diferentes equipos.

En cierto sentido, estos dos equipos representan los experimentos más radicales de la era del empoderamiento de los jugadores. El Ringer’s Seerat Sohi argumentó durante el verano que James y Durant ya habían sobrepasado los límites de sus habilidades. Los primeros resultados de la temporada solo han reforzado ese punto.

Si bien los jugadores de franquicia como James y Durant se han ganado el derecho de opinar sobre cómo se construyen sus equipos, hacer que actúen como co-GM de facto mientras intentan ganar juegos en la cancha puede ser demasiada responsabilidad. Hay una razón, después de todo, por la que la NBA ha dejado atrás la era del jugador y el entrenador.

Es temprano en la temporada, por lo que es posible que los Nets y los Lakers se mantengan a flote hasta la fecha límite de cambios, con la esperanza de que el talento por sí solo sea suficiente para cambiar su situación. Si no, y cualquiera de los dos equipos decide hacer estallar su lista, podría indicar un cambio en la construcción del equipo en toda la liga. Si bien es probable que el modelo de superequipo se mantenga, este podría ser el final de los jugadores estrella que cumplen una doble función como arquitectos del equipo.