Gales vuelve a quedarse corto ante Nueva Zelanda tras la derrota de Smith y Savea | Serie de Naciones de Otoño

Hay las mismas viejas canciones en las gradas de Cardiff, y el sábado también fue la misma vieja historia en el campo. Gales tenía razones para creer que este juego contra Nueva Zelanda sería diferente a todos los otros que han jugado en las últimas siete décadas: los All Blacks ya han perdido cuatro Pruebas este año, apenas lograron superar a Japón en Tokio la semana pasada. y faltaban tanto su capitán, Sam Cane, como el candado talismánico Brodie Retallick. Bueno, el juego pudo haber tenido algunos giros y vueltas, pero terminó exactamente en el mismo lugar que los últimos 32 entre los equipos. Con Nueva Zelanda ganando.

El marcador final, pulido por una ráfaga tardía de tres intentos en los minutos finales, fue 55-23, lo que igualó el récord de marcador de Nueva Zelanda contra Gales establecido en 2003. Durante largos períodos, el partido estuvo mucho más igualado de lo que parece. . En el lado de cualquiera de los períodos del medio tiempo, los dos equipos intercambiaron tries y el partido se inclinó locamente de un lado a otro. Cada vez que Gales parecía haberse vuelto a poner a su alcance, Nueva Zelanda volvía a alejarse. Aún así, durante esos 40 minutos, los dos equipos pelearon en términos casi iguales.

El problema fue lo que sucedió a ambos lados. Nueva Zelanda comenzó ganando 17-0 dentro de los primeros 20 minutos después de que Codie Taylor anotara dos veces desde corta distancia. Su buen comienzo fue demasiado para un equipo galés que no había jugado juntos en tres meses. La defensa de Nueva Zelanda fue más dura, su ataque más fino. Los dos intentos de Taylor provinieron de errores galeses: uno lo cometió el magnífico Ardie Savea, quien le quitó el balón a Ken Owens en lo profundo de la mitad de Nueva Zelanda y luego liberó a David Papali’i. El otro lo inició Aaron Smith, cuando sacó a Tomos Williams de la parte de atrás de un scrum de Gales.

En ese momento, Gales estaba en peligro de verse completamente abrumado. No ayudó que sus planes fueran descartados por la retirada de Leigh Halfpenny con una lesión en el tendón de la corva una hora antes del inicio, lo que significó que Wayne Pivac tuvo que cambiar a Gareth Anscombe de apertura a lateral, traer a Rhys Priestland para reemplazarlo. él y puso al destapado Sam Costelow en el banco.

Fue Rio Dyer, el debutante de 22 años, quien finalmente puso en marcha el ataque de Gales, con una hermosa carrera en bucle alrededor de la espalda de George North desde la parte trasera de un lineout ofensivo.

De repente, el juego cobró una vida brillante. Nueva Zelanda recortó distancias poco después cuando Richie Mo’unga, con ventaja, envió un tiro cruzado por la banda derecha, donde Jordie Barrett saltó por encima de Dyer para atrapar el balón y anotar en el tiro de esquina. Así fue en los períodos intermedios, justo cuando Gales pensaba que tenía el control sobre las cosas, Nueva Zelanda se alejaría de ellos nuevamente.

Un penalti de Anscombe fue seguido por un buen intento de Smith, quien esquivó una entrada y luego esquivó otra para anotar debajo de los postes.

Justin Tipuric respondió cuando recogió el chip de Williams del suelo después de haber rebotado en Mo’unga, que estaba peleando con Priestland, y se lanzó para el segundo intento de Gales. Eso hizo el 29-23 con 30 minutos por jugar.

Codie Taylor se abre paso a la fuerza para anotar el primer intento de Nueva Zelanda contra Gales. Fotografía: Joe Giddens/PA

Luego, tres minutos más tarde, Smith anotó de nuevo, su intento lo hizo esta vez con un escandaloso maniquí de Savea sobre Nicky Smith. “No debería sentirse tan mal por eso”, dijo Ian Foster. “Ardie también me atrapó en el campo de entrenamiento un par de veces”.

El segundo intento de Smith debilitó a Gales. Fue su partido número 113, lo que lo convierte en el corredor con más partidos internacionales de los All Black, y rara vez ha jugado mejor. “Estará encantado de lucirse con un par de pasteles de carne”, dijo Foster. “Sus pequeñas piernas tuvieron que correr un largo camino para ese primero”.

El último cuarto de Gales fue incluso peor que el primero, Nueva Zelanda anotó tres intentos a través de Barrett, Savea y Samisoni Taukei’aho. “Queríamos un comienzo rápido y no lo conseguimos”, dijo Pivac. “Creo que los muchachos hicieron bien en volver al juego, comenzamos la segunda mitad como esperábamos, anotando primero y acercándonos a siete. Desafortunadamente…” las cosas se desmoronaron.

Continuó: “Hubo muchas buenas actuaciones individuales, es solo que como grupo necesitábamos ser más físicos. Hubo momentos en ese juego en los que estábamos en él, pero necesitábamos mantenerlo en una lucha de brazos por más tiempo. La forma en que liberamos la presión justo después de anotar es algo que debemos analizar”.

En cuanto a Foster, tenía el aire tranquilamente contento de un entrenador cuyo equipo ha pasado por unos meses difíciles y ahora está en una racha de cinco victorias en cinco juegos. “La crítica nunca está en el espejo retrovisor en este escenario, ¿verdad? Tomamos algunas lecciones bastante duras desde el principio, no estábamos preparados, física o mentalmente, para esa serie irlandesa. Pero hay algunos jugadores que retuvimos de esa serie que llegaron y marcaron una gran diferencia para nosotros. Todavía estamos construyendo. Todavía no hemos llegado”. Pero están de vuelta en su camino.